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Roadtrip Costa Oeste E.U.A. #1 - A preparação


A nossa roadtrip pela Costa Oeste dos Estados Unidos foi, talvez, a viagem que mais nos custou organizar até hoje. Fazia parte da bucketlist do João há muito tempo e eu também tinha muita curiosidade com alguns dos pontos que visitámos (outros foram uma enorme surpresa), portanto facilmente nos alinhámos para fazer dela "A" viagem de 2018. 

Inicialmente, quando comprámos os voos, seria uma "simples" roadtrip na Califórnia. Mas quanto mais o João pesquisava, mais coisas queria adicionar ao planeamento e a certo ponto foi necessário por-lhe travões (bom, também tinha dado jeito no dia em que fomos mandados parar pela polícia, mas isso são outros quinhentos). Fechámos o planeamento com quatro Estados incluídos: Califórnia, Nevada, Arizona e Utah. Foram treze dias muito preenchidos, mas cheios de bons momentos, vistas surpreendentes e histórias para contar.

Vai ser um enorme desafio explicar-vos tudo no blog, mas não queremos limitar-nos a um simples texto a dizer que fomos aqui e ali. Queremos explicar-vos T-U-D-O para que consigam, facilmente, organizar a vossa roadtrip. Vamos a isto?


1. O Percurso


Não é normal nos nossos textos mas, neste caso, o percurso vem primeiro. Inicialmente, tínhamos previsto fazer um percurso circular com início em São Francisco ou em Los Angeles, pois eram as duas cidades do nosso planeamento que tinham valores mais simpáticos de voos para Lisboa. Depois, percebemos que não conseguiríamos encaixar o percurso circular nas férias que tínhamos agendadas e alterámos para um percurso unidireccional. Definimos então o seguinte percurso:


De uma forma resumida, o que fizemos foi:
  • São Francisco
  • Yosemite National Park
  • Pacific Coast Highway & Big Sur
  • Venice Beach
  • Route 66 (Santa Monica - Needles e Kingman - Needles)
  • Las Vegas
  • Zion National Park
  • Glen Canyon
  • Antelope Cayon
  • Grand Canyon National Park
  • Los Angeles


2. Os voos


Os voos foram um autêntico golpe de sorte. Sabíamos que queríamos viajar nos feriados de Junho, para minimizar a utilização de dias de férias (mesmo assim ocupámos uma parte significativa dos dias de férias que temos) e, por isso, começámos a procurar os voos com vários meses de antecedência. Acabámos por comprar dois voos separados: Barcelona - São Francisco e Los Angeles - Barcelona com a Level, por um total de 270,74€ (sim, leram bem...). Depois, comprámos um voo de ida e volta Lisboa - Barcelona com a TAP Air Portugal, por 85,00€. A totalidade dos voos ficou por 355,74€ por pessoa.



3. O Carro


Não há roadtrip sem termos veículo, certo? Optámos por fazer esta viagem de carro, mas também há quem a faça de caravana. Vimos muitos a fazê-lo e confessamos que ficámos com uma certa vontade de andar com a casa às costas... 
Alugámos um carro com a AVIS para a maior parte dos dias do percurso - optámos por levantá-lo só quando saímos de São Francisco para Yosemite e programámos devolvê-lo à chegada a Los Angeles, o destino final. Acabámos por prolongar o aluguer até ao dia da viagem de regresso, ao percebermos que isso nos faria poupar imenso tempo nas deslocações que queríamos fazer em Los Angeles (uma cidade gigantesca). 
A reserva foi feita por um total de 333,85€ para um carro de categoria intermédia - como planeávamos visitar vários Parques Nacionais e fazer a Route 66, optámos por um carro mais robusto.




4. O planeamento


Não foi fácil, e a cada dia havia algo que nos mostravam, algo que descobríamos e que queríamos mesmo que fizesse parte do nosso percurso. Chegámos ao prazo limite que nos tínhamos posto para reservar os hotéis e ainda andávamos às voltas. Foi uma enorme dor de cabeça conjugar percursos, sítios para dormir, Parques Nacionais e as reservas para Alcatraz, para Antelope Canyon e para os Estúdios Warner em L.A., que nos limitaram as escolhas. Mas depois de muitas horas de sono perdidas, chegámos a este planeamento: 





Planear é obrigatório quando temos o tempo limitado, mas é sempre necessário deixar espaço para alterações. E foi isso que fizemos! Alterámos duas vezes o planeamento, alterámos um dos hotéis que tínhamos reservado previamente, alterámos o percurso para dar mais uma oportunidade à Route 66. 



5. Os Hotéis


Com o planeamento pronto, foi-nos fácil decidir onde dormir. Lemos um pouco sobre os melhores sítios para dormir, arriscámos um bocado e chegámos a este planeamento:


São Francisco - 2 noites - Hotel Stratford
Oakdale (no percurso de Yosemite) - 1 noite - Best Western Plus Rama Inn & Suites
São Francisco - 1 noite - Greenwich Inn
Lompoc (no percurso da Pacific Coast Highway) - 1 noite - Inn at Highway
Venice Beach - 1 noite - Samesun Venice Beach
Las Vegas - 1 noite - Flamingo Las Vegas Hotel & Casino
Hurricane (perto de Zion National Park) - 1 noite -  Clarion Inn & Suites
Grand Canyon National Park - 1 noite - Grand Canyon Plaza Hotel
Needles (Route 66) - Motel 6 Needles
Los Angeles - 2 noites - Rodeway Inn Hollywood

Os hotéis representaram o maior investimento da viagem. Poderíamos ter poupado bastante neste campo se tivéssemos reservado com mais antecedência (pelas nossas estimativas, teríamos poupado cerca de 400€ no total), mas não conseguimos mesmo fazê-lo antes. Escolhemos sempre hotéis com estacionamento e ar condicionado, por viajarmos numa altura de grande calor (chegámos a passar por 45º) e, diminuindo a exigência, também seria possível poupar um pouco mais. 
Partimos para os Estados Unidos com uma estimativa de 830,00€ em hotéis, por pessoa.



6. As reservas


Se há destinos em que é obrigatório fazer pré-reservas para algumas visitas e atracções, este é um deles. Mesmo antes de finalizarmos as reservas dos hotéis, agendámos algumas tours e atracções que não queríamos perder:

  • Visita a Alcatraz, com a Alcatraz Cruises (38$ por pessoa)
  • Tour em Antelope Canyon, com a Adventurous Antelope Canyon Photo Tour (68$ por pessoa)
  • Warner Brothers Studios (65$ por pessoa)
Falaremos sobre cada uma destas tours mais à frente, mas o que importa reter agora é que algumas esgotam com mais de três meses de antecedência. E que foi necessário construir o planeamento de acordo com as disponibilidades que havia, pelo que é importante que façam as vossas reservas antes de fechar o planeamento.


Partimos para os E.U.A. muito entusiasmados e com um orçamento base de 1510,47€ por pessoa, para uma viagem de 13 dias incluindo o voo, o visto, os hotéis, o carro e as atracções que reservámos com antecedência. Não é, de todo, uma viagem barata. Foram meses de preparação e poupança e acabou por ser mais cara do que estávamos à espera... Mas sobre isso falaremos mais tarde. 

Estão preparados para começar a ver os roteiros de cada um dos sítios por onde passámos?
Let's Run Away!

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